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塑料瓶装饮料安全性遭质疑

2008/12/17/08:15 来源:搜狐

    塑料瓶具质轻、耐摔等特性,许多冷饮都以塑料瓶盛装。不过,近年来有学者研究发现塑料瓶会释出的重金属锑至饮料中,随着浸泡时间增长,释出的量也会增加。喝瓶装饮料安全吗?塑料瓶是如何制造的?

    塑料瓶是塑料的一种,以石油做为主要原料,经一连串化学反应后生成塑料单体,如乙烯(C2H4)、丙烯(C3H6),然后在适当的温度、压力及催化剂的作用下,这些单体可相互连结成聚合物,即成为所谓的塑料,如乙烯单体相互连结成聚乙烯(polyethylene,PE),丙烯单体相互连结成为聚丙烯(polypropylene,PP)。

    不只聚合物,还有各种添加物

    塑料瓶是由对苯二甲酸(C6H4(COOH)2)及乙二醇(C2H4(OH)2)两种单体经由酯化反应生成。台湾师范大学化学系教授吴家诚指出,要发生酯化反应,两者必须先溶在有机溶剂里,而为了加速反应,一般会使用三氧化二锑(Sb2O3)当催化剂,以降低反应所需的能量、温度及压力。一旦合成对苯二甲酸乙二酯,再使其相互连结成聚对苯二甲酸乙二酯(polyethyleneterephthalate,PET),即为塑料瓶的原料。

    市售瓶装饮料如矿泉水、果汁、绿茶等,瓶子的软硬程度不同,主要和聚合物分子量大小及PET的排列方式有关。塑料瓶究竟由多少个PET连结而成,并没有固定的数字,其分子量从数千到上百万都有可能,一般而言,分子连结越长,材质越硬。此外,PET排列得越整齐,塑料瓶也越硬,道理就如同多根排列整齐的铁丝很难折弯,但若排列零乱,就没有这么大的强度了。

    塑料瓶材质本身是无色、透明,有些厂商为了产品造型设计,会添加色料,让瓶身有颜色。除了色料,还会添加如抗光剂、抗氧化剂、安定剂等化学物质,以增加塑料瓶的使用年限。吴家诚表示,高分子聚合物虽然不易被分解,但长时间暴露在阳光、空气中,仍会与其它物质发生化学反应,因此必须加抗光剂、抗氧化剂与安定剂。

    饮料会释出锑或可塑剂吗?

    2006年德国海德堡大学环境地球化学系教授萧提克(William Shotyk)研究发现,塑料瓶置放三个月后,重金属锑的含量会从360ppt(兆分之一)增加至630ppt。吴家诚表示,塑料瓶确实会释出重金属锑,来源就是制造过程中使用的催化剂“三氧化二锑”。由于目前的技术无法百分之百回收三氧化二锑,所以一定会残留微量的锑在塑料瓶里,因此已有少部份厂商改用较安全的钛氧化物作为催化剂。不过,饮料若保存在低温环境中,释出的锑含量应可控制在安全值内,但若长时间曝晒于阳光下,PET可能会因分解而释出较多的锑。林口长庚医院毒物科主任林杰梁表示,大量的锑会引起头痛、呕心等症状,不过630ppt的量对人体而言相当低,因此很难断定它对人体会有什么伤害,目前也没有因喝瓶装饮料而中毒的案例。

    有些塑料产品的制程中会添加可塑剂邻苯二甲酸酯,它属于环境荷尔蒙,会影响生物的生理甚至致癌,塑料瓶是否添加此化合物?吴家诚表示,近几年网络盛传塑料瓶含可塑剂,重复使用会将可塑剂溶进饮料里。其实可塑剂是用来提高聚合物的延展性、柔韧度,主要添加在保鲜膜、PVC胶膜(如某些塑料瓶外的广告封膜)或有弹性的塑料。塑料瓶并不含有邻苯二甲酸酯,只要其分子结构没改变,在未受热、过度照光或微波的前提下,都可以重复使用。值得注意的是,塑料类器皿中,不能重复使用的是超商卖的微波便当,由于微波便当时,很容易因为某些食物过烫而造成接触的塑料产生质变,因此超商塑料便当盒绝对不能重复使用。

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