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巴斯夫、陶氏、科思创等企业面临聚氨酯价格操纵的诉讼

http://www.chem.hc360.com2018年07月11日09:55 来源:PUWORLDT|T

    慧聪化工网讯:据新泽西州联邦法院于上周五提出的反垄断集体诉讼称,化工制造巨头巴斯夫、科思创、陶氏等公司密谋关闭工厂、限制生产,以降低全球供应,提高聚氨酯原料的价格。

    总部位于宾夕法尼亚州的聚氨酯产品制造商C.U.E.认为这场密谋,至少从2015年一直持续到今年2月。C.U.E.说道,包括陶氏化学、科思创、亨斯迈、朗盛、三井化学、万华化学、以及企业分支机构在内,都是“违反反垄断的惯犯”,在它们过去的行为中,面临民事和刑事案件。该制造商称,这次那些企业针对两种异氰酸酯化学品,协调了一系列的工厂停车,和“近乎同步”的价格上调。

    C.U.E说道:“根据消息得知,上述价格上调次数太过频繁,时间上太过紧密,是纯粹的平行行为,这一定是得到了被告们的一致协调和商定的结果。此外,在同一天发布的涨价公告,不可能是仅仅是模仿的平行行为。C.U.E.认为,这一密谋是通过这些化学公司所属的各个贸易团体秘密策划的。根据30页的起诉书里的内容,由于公司们占据超过90%的全球异氰酸酯生产份额,竞争对手无法轻易进入,聚氨酯构建原料也不能轻易地被不是异氰酸酯的化学品替代,使在这可以很容易交换个别企业的异氰酸酯的市场,被告们的操作成为了可能。

    C.U.E说道,因为在这个市场,可以很容易在供应商之间进行交换,这意味着一个制造商无法自己提价,反而言之,提价必须得到协调。起诉书称,其结果就是,当时供应减少开始发挥作用,从2016年初开始的“价格大幅上涨”。其中一张图显示了价格的持续和急剧上涨,在一年里,一种叫做二苯甲烷二异氰酸酯(MDI)价格上涨了25%,另一种叫做甲苯二异氰酸酯(TDI)的价格上涨了35%,

    周一,一位C.U.E的限责任合伙公司Hartley的律师,Jason S.Hartley告诉记者:“当我们仔细观察市场时,我们看到了,在一个价格操纵成熟的市场上你所能看到的一切迹象。”C.U.E.该公司希望代表从2015年1月1日至今在美国购买异氰酸酯购买者。C.U.E说,早在2015年初时,被告们就开始谈论怎么扭转异氰酸酯“停滞不前,并大幅下跌”的价格趋势了。

    C.U.E在起诉书中说:“据消息相信,在2015年初,被告们达成了一项协议,通过故意减少供应,来合理化和支持异氰酸酯们的价格。在整个期间,被告同意执行、协调和轮转化学工厂的停车,通常是根据‘不可抗力’条款,允许他们撤销先前的采购订单。这些工厂停车的理由纯粹是托词,例如假设的原材料短缺或需要‘维护’等原因。”

    C.U.E.说:“起诉书中详细列出了在期间内发生的多起工厂关闭和停产事件,压低全球供应,推高了价格。这样的停车次数在异氰酸酯工业并不典型,也不符合标准。”

    C.U.E.表示,公司是从6月初Mlex的一份媒体报道的透露听到了风声,被告们正面临美国司法部的价格操纵刑事调查。

    C.U.E.说“报道中,科思创证实,美国司法部已就其调查与它联系,并将与当局合作。报道称,该公司在2018年2月的最后一周收到了大陪审团的传票。”

    C.U.E还强调了使用一个大陪审团调查本质上是违法的事实的重要性。C.U.E.说:“被告是违反反垄断的惯犯,在过去就已在同一行业内沟通和操作价格。除万华和三井外,所有被告或他们的公司前身都曾在1995年至2009年期间接受过有关聚酯和聚醚脲的价格垄断的政府调查和民事诉讼。”诉状进一步指出,这些诉讼产生的和解金额总计超过10亿美元。

    周一,一位朗盛集团的发言人,Rudolf Eickeler告诉记者,“这起集体诉讼是基于司法部的调查。除了某些被点名的被告之外,公司在司法部的调查中还没有收到传票。根据朗盛集团看来,这是因为我们没有卷入任何违法行为。”

    周一,亨斯迈公司告诉记者:“他们还没有接到诉讼,但公司已经意识到了这起诉讼。该公司表示:“我们对未决诉讼不予置评,正如我们最近被问到关于司法部对MDI行业定价的调查时所报道的那样,亨斯迈并未被告知,说我们或我们的任何员工是任何刑事调查的目标或对象。任何基于类似事实的民事诉讼都是毫无根据的,我们将积极抗辩。”

    在周一,根据公司“对司法部调查的公开报告做出的匆忙的反应”看来,陶氏化学也认识到了这一诉讼。陶氏发言人,Jarrod Erpelding告诉记者:“陶氏化学迫切证明自己没有以任何方式参与操纵价格。我们将全力配合任何调查,并对有利结果充满信心。”

    科思创在周一同样也认识到了这一诉讼。该公司对记者表示:“科思创强烈否认所有指控,认为它们毫无价值,并将积极捍卫自身权益。”

    巴斯夫周一对记者表示,该公司了解到三起诉讼,指控包括巴斯夫在内的“多家制造商”存在影响美国市场的反垄断行为。巴斯夫未决的法律事件不予置评,但否认了这些指控。

责任编辑:李美慧

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